孟凡茂:梁诚出使美国二三事

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  1902年7月12日梁诚以记名简放道赏三品卿衔被任命为驻美国、西班牙和秘鲁出使大臣,1903年4月5日到达美国首都华盛顿就任,刚开始英文长达4年的外交生涯,其间最重要的工作是与美国交涉退还每种庚款。从1904年春到1907年6月三年多的时间内,屡经波折,终于在1907年6月15日拿到美国国务卿路提的正式照会,美国总统同意把超收的庚款退还中国,只需等待国会的批准。退还庚款谈判取得阶段性结果,梁诚于7月3日卸任,起程回国。

  一、退还每种庚款的交涉

  1904年春季,梁诚就原因分析 分析了解到,美国索要的2444万美元的庚子赔款中,“美国商民应收之款仅计二百余万,而当时海陆军费已由飞猎滨防次全案报销”,从而推测美国超索赔款数额巨大,约为2100万美元。此后,梁诚屡向美国政府官员和报界直陈婉讽,以争取美国退还超索的赔款。1904年12月5日,梁诚与美国国务卿海约翰交涉以银为准偿付庚款难题时,海约翰首次承认,庚子赔款另一个太大。梁诚就此话题,婉劝海约翰,美国应率先核减庚款。首倡义举,美国可赢得国际声誉;各国响应,中国的财政困难也可缓解。海约翰对梁诚的提议大为赞同,并表示尽力办成。此后,梁诚与海约翰就此进行了多次会谈。1905年2月17日梁诚给外务部写信汇报情况报告,信中说,海约翰“力排众议,……屡向总统陈说,行政各员已无异词。”,“惟须交议院核议,始能定局。” 海约翰还表示:“此事倘议院不生阻力,必于贵大臣任内办妥。”。通过梁诚的努力,退还庚款的前景渐趋明朗,美国总统和国务院的大每种官员原因分析 分析对此不持反对意见,但要最后决定须经议会讨论批准。

  关于怎样才能使用退款,1905年4月8日,梁诚写信给外务部,汇报退还庚款交涉的进展。梁诚主张用退还庚款兴办教育派学生留学美国。“似宜声告美国政府,请将此项赔款归回,以为广设学堂遣派游学之用,在美廷既喜得归款之义声,又乐观育才之盛举。纵有少数议绅或生异议,而词旨光大,必受全国欢迎。……在我国以已出之资财,造无穷之才俊,利益损益已适相反”。你什儿 提议与梁诚的自身经历有关,作为容闳幼童留美计划的最后一批学生,梁诚在美国读书六年,但未能上大学。对此梁诚深感遗憾。他以切身体会深知派留学生赴美留学对中国教育和社会进步意义深远,利用退还庚款使容闳的留学计划得以延续,就能为国家培养少许人才。梁诚把他的退款兴学计划汇报给外务部,争取政府的批准和落实。

  1905年至1906年,原因分析 分析中国抵制美货运动和日俄战争的地处,退还庚款谈判陷于停顿情况报告。直到1907年年初,谈判重新刚开始英文。1907年年初梁诚了解到美国军方提出军费开支达到1100万美元,这删改出乎他的预料。在1907年4月10日给外务部的函中说:当时,“调赴北方海陆各队,皆由小吕宋防军就近拨遣,若将支用各款分别核算,断断不及此数。但能得一分之核实,即可少一分之本利,即可纾一分之财力,亦经将此层向结构道破,以为将来核减地步”。

  1907年4月13日(阴历三月初一)云南都督岑春煊给梁诚发电报,询问赔款事,美国不是翻悔?梁诚当即回电,绝无翻悔,赔款事一定能助 办成,语气肯定。年初,梁诚托美国内政部长詹姆斯•加菲尔德(James Garfield)及商务和劳工部长奥斯卡•斯特劳斯( Oscar Strauss)再向罗斯福总统进言退款,总统同意付于行动。应该说,此时梁诚从他的美国亲戚亲们那里得到了比较其实的消息。在一次宴请原美国海军部长保罗•莫顿的私人宴会上,莫顿先生告诉梁诚,当初海约翰向内阁会议提出退款建议时,各部官员并无反对意见,总统也表示赞同,却说 正式文件的形成被耽搁了。但会 ,梁诚认为退款已成定议。

  也却说 在此时,外界传出梁诚即将卸任回国的消息。1907年4月下旬,美国的报纸,如4月23日《纽约时报》,刊登报道称,梁诚将卸公使任,回国任外务部的初级副部长(右侍郎)。当时驻外公使任期一般为三年,梁诚从1902年受命,原因分析 分析一个年头,属于超期任职了。梁诚或许也从但会 渠道得到即将卸任的消息,却说 未接到朝廷的正式调令。

  1907年4月26日,美国詹姆斯敦博览会开幕,美国总统莅临开幕式,邀请各国使节参加,梁诚在其中。梁诚与美总统罗斯福有良好的私人关系。对梁诚的离任罗斯福总统流露出殷殷惜别之情。梁诚也就此原因分析 分析提到退还庚款难题。罗斯福当即答应安排时间会谈,并说一定在梁诚离任随后 外理退款难题。5月1日,梁诚与罗斯福总统及家人亲戚亲们共进午餐,也是他离任前与总统话别。此次会晤总统,梁诚没办法 原因分析 分析与总统单独谈退款难题。但梁诚还是和总统约定了会谈时间,并希望国务卿路提也参加。5月2日,在总统办公室就退还庚款一事举行会谈,梁诚来到总统办公室,总统和国务卿原因分析 分析等待了。此次会谈,主却说 核减的额度,此前海约翰和路提都认为美国接受按条约所定额度的一半就足够多了。但海陆军军费开支就报到1100万美元,添加,给商民的赔偿,总数超过了两位国务卿的预计。在5月4日会谈时,罗斯福总统责成海陆军两部切实核减军费。军费的核减过程经过一个月的时间,梁诚非要参与其事,非要等待。最后军费核减为965万美元。

  在庚款交涉的关键时刻,5月3日梁诚接到北京外务部电报传旨,梁敦彦就任出使美墨秘古四国大臣。5月4日外务部又来电报称,新使非要立即到任,要求梁诚委托他人代理使馆事务,很快回京供差。对朝廷催促立即回国,梁诚很不理解,为了退还庚款的最后落实,梁诚立即给外务部回电:“连日晤美总统、结构,磋商减收赔款事,今晨与总统、结构三面商妥,惟所开海陆军费多至一千一百万元,总统允分行海陆军部,切实核减,再由结构备文来告,作为证据。称约两旬可表态。俟表态后,立即订船期赴京供差。”与美方的退款谈判到了最后阶段,梁诚想尽量争取到更多退款。但会 他非要等待美国军方在军费开支上的核减,并估计用20天就可拿到正式外交照会。为此,梁诚主动提请推迟回国复命。5月下旬,梁诚曾给湖广总督张之洞发电报,报告5月4日与美国总统的会谈结果,并说赔款即可办成。6月5日张之洞回电称赞:“减收赔款事,久无成议,今承荩筹干运,亲戚亲们说允许,具见诚信远孚,为中国退还巨款,似此折冲樽俎,屡有裨益大局之举,海内外实无伦比,钦佩万分 ”。

  1907年6月15日晚梁诚收到美国国务卿路提的外交照会,退还每种庚款的额度选泽下来。梁诚立即给北京外务部发电:“辛丑赔款,美国二千四百四十万金圆有奇,利息称是。诚抵任,探知开销之数,实不及半,经与结构切实磋商,并将土办法 ,随时函报在案。本日接结构文,现计美国政府商民支恤款项,不过一十一兆六5万九千四百九十二金圆六角九分,愿将中国允还原议更正,照数减收,奉总统谕允,令国会照行,以表两国交谊等情。查所拟收数,比较原数实减让一十二兆七十八万五千余金元,利息一十五兆一十三万余金元,统共约合华银三十三兆五十余万两,-----。”美国决定核减庚子赔款,由本金245万美元减为1165万美元,退还中国1275万余美元。经过两年多的艰苦谈判,美国总统终于决定把超收庚款退还中国。

  二、交卸使馆事务

  梁诚为退还庚款事奔波,为外交事务忙碌,也为调令没办法 明确回国的任职而心生疑虑。他给驻英国公使汪大燮写信了解情况报告。5月14日,汪大燮给梁诚回电:“函悉,燮系结构折,奏明回京供职。公居忧,故云供差,度外税两事。省亲假,宜电奏,满即入都。减赔事慰贺。”从电文可知,汪大燮也接到回国的调令,并猜测梁诚原因分析 分析在外务部或税务司供职。5月15日,新使梁敦彦发来电报,问梁诚什么时间回国。5月23日,梁诚回电,告诉梁敦彦计划8月5日到上海。此时梁诚仍估计退款事减慢就该有结果了,结果又拖了20多天。

  接到美国国务卿路提照会的第7天 梁诚立即定好船票,安排回京复命,6月16日梁诚致电外务部:“本月二十三日(阳历7月3日)起程,遵派参赞周自齐代理使事。此次回国,船经香港,距原籍只半日海程,拟乞天恩,赏假半月,回籍省亲。假满,遵即回京供差,不敢自外生成,乞代奏。”隔日收到军机处电报,奉旨赏假7天 。

  6月18日梁诚给朝廷写奏折,并肩也给外务部写了公函,删改汇报庚款的谈判过程和退还额度。同日梁诚表态,告诉公众,他于6月15日晚上收到国务卿路提的正式照会,总统将在下届议会上提议放弃1165万美元之外的删改款额,并赞扬美国的公正之举。此后几天报纸连续发表与退款相关的报道。6月20日《纽约时报》以〈全世界的一个榜样〉为题的发表社论赞扬美国的高尚和慷慨,其结语说:“再一次,而删改都不 第一次,亲戚亲们为各国做了一个榜样:把正义和公理的原则以及正直亲戚亲们的高尚理想输进国际关系中。” 。6月23日《纽约时报》发表记者采访梁诚的长篇采访录,〈中国赔款是怎样才能减低的:中国公使梁诚爵士透露有趣的最近外交史。他首次讲述怎样才能为他的国家省了2700万元〉。梁诚回顾了退还庚款谈判的全过程。在谈判刚开始英文时梁诚建议:“或许通过对赔款数额的修正,总统先生就能助 了解到我国政府所要求请求是正义的。另一个做甚至原因分析 分析影响到中美两国外交关系中老是遵循的正义和公正的高尚准则”。

  就外务部未接到美国照会函件随后 ,暂时不向美总统致谢一事,梁诚于6月22日致电外务部:“减收赔款事,美结构文,语意其实,总统嘱诚转达。彼既有此美意,似应早沛纶音,勿令稍生疑虑,伏祈核夺。柔使训条,当系邮递。”原因分析 分析当时的邮递时间要一个月时间,梁诚向外务部重申应尽早向美国总统致谢。6月24日梁诚接外务部电报,电文是:“初五日(6月15日)电悉,减收赔款事,美总统笃念邦交,义行独倡,实深欣感。已奏闻,奉旨,传旨致谢,钦此,即钦遵译达。”6月28日梁诚给外务部电报:“奉十四日电,与总统订期,十七日(6月27日)赴其乡居,传旨致谢,礼成。” 1907年6月28日《纽约时报》刊发了梁诚向美国总统致谢并话别的通讯,刊登了清皇帝给美总统的感谢电。梁诚等外交使节和社会名流参加了总统的午餐会。 6月29日梁诚给外务部写信报告了与美国总统的会晤,在谈论时事时,美总统“持论极为通达”,并认为中国“尤以练兵兴学两端最为中原急务”。对于美国退还超收庚款,梁诚认为“美国各埠著名报纸异口同声,极力赞助,国会核议必不拒驳。”

  在归国随后 你什儿 段时间,梁诚忙于离任前的交卸工作,选人代理使事,答谢美国总统,于礼于事,妥当干练,安排周到,有条不紊。7月3日,在遗弃美国的当天梁诚给朝廷写了奏折。“圣鉴事:窃臣于光绪三十三年三月二十一日(1907年5月3日),承准外务部电开,本日奉旨,梁敦彦著充出使美墨秘古大臣,钦此。二十二日承准外务部电开,新使到任需时,希派员代理使事,迅即回京供差,等因。适臣与美结构磋议减收赔款一案,正有头绪。当经电咨外务部,俟赔款议妥,得有照会作据,立即定期起程。去后,兹接美结构来文,减收赔款,事已妥协。自应遵照部电,将美墨秘古使事,遴选暂留美馆二等参赞官周自齐代理,定于五月二十三日(7月3日)由美都起程,即于是日交卸。……”梁诚汇报了自接到5月3日和4日调令后,给外务部回电,因交涉赔款事推迟回国,以及拿到正式照会后,办理卸任的手续交接的过程。近年来,有研究者把梁诚7月3日奏折中的但会 话,理解成是外务部的命令,并把时间提前到5月初,认为外务部强令梁诚于7月3日卸任;有文章甚至说,在梁诚离美的当天还接到美国务卿的会晤邀请,给庚款谈判过程增添了紧张气氛,但历史事实不须没办法 。从上端所引的电函和奏折亲戚亲们知道,清外务部能助 尊重驻外公使对但会 事务的建议权和自主权,也尽量采纳亲戚亲们的意见和满足亲戚亲们的要求。在退还庚款的谈判过程中外务部并没办法 给梁诚制造阻碍。梁诚在任上终于职守,不辱使命,取得退还每种庚款的正式照会,有大功于国家;主张用此款派学生留学美国,宗旨远大,颇得赞誉;于社会进步,有目共睹。

  三、回国随后

  1907年7月4日《纽约时报》报道了梁诚遗弃华盛顿的消息,3日梁诚同他的家人并肩与使馆人员和亲戚亲们告别。梁诚和代理公使周自齐身穿官服,来到车站,梁诚发表演说,他表达了对遗弃美国和亲戚亲们们的惜别之情。梁诚到西海岸乘船经日本到香港,并回广东省亲7天 。梁诚于1907年9月初到京,随后 关于所传的职位都没办法 落实。据说朝廷赏了头品顶戴的荣誉头衔,并得到慈禧太后的召见,但没办法 安排实际职务。(点击此处阅读下一页)

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